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小鎮之春X 廖書荻 闖入繪本裡的英國小鎮

生活在小鎮,走入彼得兔、愛麗絲夢遊仙境的故鄉。繪本作家廖書荻以畫筆記錄英式小鎮生活,勾勒出不同於倫敦、曼徹斯特等大都會,瀰漫著香氣與人情味的童趣世界。

撰文/ 李梅西 攝影/ 陳韋言 照片提供/ Shutterstock、廖書荻 場地提供/ 瑞彼特早午餐


英國是許多童話和繪本的故鄉,自然環境豐富的田野鄉間,以及充滿人情味的英國小鎮,孕育出膾炙人口的故事。畢業後埋首職場,熱愛繪畫的廖書荻決定抬起頭來看世界,獨自背著行囊來到徐志摩留下足跡的劍橋(Cambridge),於劍橋藝術學院攻讀繪本創作。

廖書荻的畫筆紀錄著於劍橋的居遊生活。


出走劍橋大學城

「其實我在決定到英國前,對英國根本一竅不通。」廖書荻招認道:「最初是因為工作了一段時間,想要出國挑戰學習繪畫,根本沒想到會在英國居遊兩年半,甚至出版英國的繪本集。」劍橋是知名的大學城,英國最高學府劍橋大學的所在地,清澈的康河(River Cam)悠悠流過市鎮,是詩人徐志摩口中「揮揮衣袖,不帶走一片雲彩」的優美小鎮。

氣氛悠閒的劍橋小鎮是知名大學城。

生活在詩人拜倫、徐志摩等流連忘返的城鎮,廖書荻的求學生活應該讓人羨慕不已,然而現實並不像童話一樣夢幻。在人生地不熟的土地上獨自摸索,加上緊湊、豐富的課程,讓她整天忙得團團轉。「每天忙著適應、畫圖、找自己,創作歷程真的充滿血淚。」她說。


英國鄉鎮豐富的自然環境和悠閒的人文風景,為廖書荻帶來許多繪畫靈感。

一個好的繪本與插畫作家,不只畫工要好,更需要無窮的想像力,學校課程固然繁忙,然而多元化的訓練為廖書荻開啟了新世界的大門。廖書荻說:「像是有一門兒童繪本創作課,我們主要在學習寫故事。講師提供幾套基本模式,然後引導學生自由發揮,相同的開端,因為學生的天馬行空,而會產生千萬種變化。」班上同學多半來自不同國家領域,因此每個人的經驗和對故事的看法也大不相同。她笑說:「我感覺繪本可以是好多種面貌,眼花撩亂啊!」

 

天氣晴朗時,當地人就會在草地上野餐、享受陽光。

另外一門讓她受益良多的課程,還有訓練繪畫技巧的「觀察與寫生」。廖書荻說:「過去我自己無論繪圖或上色,都會要求百分之百精準。一旦有些許失誤,哪怕是個小小的點,我也會馬上撕掉,然後自己崩潰。」然而在課程裡,講師不斷鼓勵她試著放鬆,多做些不同的嘗試,讓她慢慢養成仔細與用心觀察身邊人事物的動作、顏色和形狀等,也逐漸欣賞各種美感。從精準到隨性的過程,也反映了英國插畫的特色,廖書荻說明:「繪本上,我覺得英國的插畫都比較自然和生動,感覺當中的角色都是有生命的。」

春日的劍橋到處開滿野花,景色如童話般優美。


速寫本下的小鎮生活

在英國居遊上了癮,廖書荻畢業後抱著姑且一試的心 情申請打工度假,又回到熟悉的地方。再次踏上劍橋的青草地,這次廖書荻在時間與生活步調上更為游刃有餘,她給自己定下一個小目標「Small Drawing Journal」每天一篇,可能是寫生,也可能畫自己和身邊的人,或者印象深刻的一個場景,廖書荻用畫筆擷取生活四周信手捻來的靈感,記錄屬於自己的繪畫日記。

廖書荻的速寫本中,記錄著和室友參加音樂祭等回憶,以及生活中種種美好風景。


廖書荻在英國平時喜歡到咖啡廳觀察人群,逛書店找尋靈感。

翻開色彩繽紛的畫冊,裡面有她和室友參加音樂季的 紀錄,找到好餐廳享用大餐的愉快心情,以及劍橋的小鎮風情畫。「劍橋的生活步調很慢,感覺大家刻意放慢腳步 感受生活,享受難得的英國陽光。」廖書荻回憶道。

在風和日麗的劍橋午後,廖書荻記錄下這個簡單卻幸福的一刻。

比其他人更懂得享受午後三點時光的英國人,街巷中總是有許多個性洋溢的咖啡店。有時候找個春光明媚的窗邊,就可以讓廖書荻待上半天,得到繪圖的靈感。她指著一張寫生說:「這間咖啡店雖然不是我最常去的,但每週末都會舉辦插畫聚會。」多樣化的藝文聚會正是大學城的魅力,而廖書荻參與的插畫聚會,成員不分劍橋學生或民眾,只要喜歡插畫就可以自由加入,設定主題一起繪圖和分享。她說:「有次主題是透過抽紙條,每人會拿到一種動物和一種技能,例如:蜘蛛、花粉症,然後將之畫出來。我不喜歡畫怪物,也不想憑空捏造,於是靈機一動把兩個元素結合在現場的客人身上,大家都覺得很有意思



英國小鎮巡禮

除了居遊兩年多的劍橋,廖書荻也在其他英國城鎮留下足跡。鄰近小鎮伊利(Ely)是她最常造訪的地方,鎮上有一間外觀傳統,卻屢獲旅遊評鑑推崇的下午茶餐廳 - 孔雀茶室(Peacocks Tearoom),只要有台灣親友來訪,廖書荻就會帶他們到這裡體驗正宗英式下午茶。鄉村風木桌椅和印花桌巾,以及綴滿花紋的骨瓷餐具,讓人聯想到愛麗絲夢遊仙境,廖書荻特別強調店內的司康搭配特製奶油、手工果醬美味極了,她覺得是英國第一名的司康!

鄰近史前遺跡巨石陣的巴斯,本身是個古色古香的河畔小鎮。

她補充自己常光顧的愛店:一間外觀精巧,卻很有特 色的書店。店裏總是陳列著包羅萬象的童書繪本,還會有許多小椅子,讓前來的小讀者們可以拉爸爸媽媽唸故事。和小書店做對比的,則是鄰近一間極大的二手雜貨店,店內從珠寶、雕像到中世紀的盔甲等無奇不有。「好像走進納尼亞王國,打開衣櫃就會進入奇幻世界。」廖書荻笑道。

廖書荻也旅行到古城巴斯(Bath),這座小鎮以千年
歷史的羅馬古浴場聞名,冒著蒸氣的大浴池讓人遙想過去羅馬帝國的輝煌歲月。多數旅客會從巴斯出發參觀巨石陣,將近 6 米高的巨石矗立在曠野中,時間最早可追溯到公元前 4 千年,到底是誰?又為什麼打造這些巨石陣?至今科學家也無法找到答案。廖書荻身歷其境,對雄偉的遺跡感到歎為觀止。

「愛丁堡雖然不是小鎮,但舊城區感覺古色古香、仍
保留相當純樸的風景。」廖書荻提起另一個讓她印象深刻的旅行。以愛丁堡城堡為中心的舊城區,到處可見保留完好的古老教堂和建築,厚重的石板路、歷史古蹟以及身穿蘇格蘭裙吹風笛招攬遊客的店員,讓她感覺好像來到奇幻小說的世界。除了參觀愛丁堡大學、史達林堡等景點,廖書荻到愛丁堡其實還有一個重要的任務:尋找高地牛。頂著大長角,毛茸茸的瀏海蓋住眼睛的高地牛外型模樣十分療癒。她還特別參加當地旅行團進行找高地牛之旅,只可惜運氣不佳,當天牛兒都躲在牛棚中,讓廖書荻感嘆有機會還要再來。



Shu-ti's Favorite Picture Book廖書荻的英國繪本選讀


在劍橋求學經驗,讓廖書荻有機會認識許多繪本作 家,並參加大師講座。她特別推薦三本由英國作家創作,風格幽默的繪本書籍,希望讀者也能夠一起認識英國童趣詼諧的另一面。


01 Picture Book 

Have you seen Elephant? by David Barrow

以小朋友最愛的躲貓貓為靈感,讓讀者從豐富的插 畫中尋找大象的蹤影。概念很簡單,卻又不失幽默,特別是每個場景的主題與配色,都分別是一幅美麗的畫作,十分引人入勝,在台灣也有許多書迷。而這本書的作者也是廖書荻的同學,私底下是個很有父愛的爸爸呢。


02
 Picture Book

Gorilla by Anthony Browne

喜歡大猩猩的安娜,一直想到動物園看真正的星星, 然而爸爸卻因為工作繁忙一直無法成行,直到有一天,家裡突然出現了奇妙的訪客⋯⋯ 畫面裡多加了很多小巧思和小幽默,像是早餐麥片上有猩猩、樓梯旁有蒙納麗莎猩猩的畫像、房間有猩猩燈罩,這些故事都沒有提到,但跟故事又有小小的關聯,在閱讀之餘,光是看插圖也充滿樂趣。

03 Picture Book

Archie,Snufflekins,Oliver,Valentine,Cupcke,Tiberius by Katie Harnett


一隻住在Blossom Street 上的貓,被街訪鄰居叫著 不同的名字,每天到不同人家作客,某天大家遍尋不著貓咪的蹤影,才發現貓咪走進了乏人問津的11 號房⋯⋯這本書的作者是廖書荻的同學,溫暖的故事,加上線條簡單卻有深度的優美插圖畫風,讓她愛不釋手。


廖書荻,也可以叫阿玻,2015年 畢業於英國劍橋藝術學院

(ARU, Cambridge School of Art),取得童書插畫碩士。喜歡大笑、紀錄與觀察身邊有趣或是幽默的人事物,而這些也成為創作靈感來源。經營「阿玻的畫筆兒」臉書專頁。以《Adventureat Night》 作 品 獲 2015 年 麥 克米倫圖畫書獎(The MacmillanPrize)首獎。著有留學工具書《英國兜個圈》與圖畫繪本《探黑 Adventure at Night》